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如今,主要是从历史书籍中,我们了解到过去曾经使人口减少的某些疾病。 瘟疫,斑疹伤寒,麻风病或天花疫情曾经如此迅速地传播,以至于当时的医生几乎没有机会找到与之对抗的方法。 但是今天,由于有了疫苗,这些话不再引起恐惧。

天花夺去的生命数量尚无法确定。 最初的统计数据出现在17至18世纪左右:然后,仅在欧洲,该疾病每年就夺走了约150万人的生命(受感染的人口为1000万人)。 那时,脸上没有天花相关的疤痕的人被认为是真正的外表。 其余的必须用一层厚厚的粉末和腮红覆盖皮肤, 这可能是使用大量装饰性化妆品成为时尚背后的原因之一。

人们认为该疾病起源于非洲或亚洲, 公元4世纪在中国爆发了世界上最早的流行病之一。 它迅速传播到韩国,日本和印度。 在那些日子里,黑色天花的爆发被认为是上级部队对人类的一种惩罚。

在欧洲,到15世纪,这种疾病已变得非常普遍,以至于许多医生认为每个人一生中至少必须得一次。 在18世纪中叶,一些人开始注意到患有轻度牛痘的农民实际上对天花免疫。

当患病动物的病灶脓液进入人体时,牛痘便会传播,例如通过刮擦或割伤。 该病仅持续了几天,并伴有发烧,严重头痛和身体上出现病变。

1774年,在另一场天花爆发期间,农夫(Benjamin Jesty)试图保护妻子和孩子。 他用一根普通的针从妻子和两个儿子的皮下注射了成熟的脓疱病感染的脓疱,该脓疱被感染了牛痘的动物脓疱,其中最小的儿子只有2岁。 实验证明是成功的。 从牛痘中康复后,Jestys不惧怕天花。

但是在疫苗生产方面的真正突破是英国医生(Edward Jenner)在1796年进行的实验。他意识到患有牛痘的人对天花免疫,因此他尝试了这种不可思议的尝试。

他用小划痕在一个8岁男孩(James Phipps)的身体上擦了一些感染了牛痘的挤奶女工脓疱的内容物。 几天后,他从发烧和不适中恢复过来。 几个月后,(Jenner)用同样的方法给他注射了天花材料,但这种病没有发展。

提议的方法已经很长时间没有得到认可,但是它的有效性证明Jenner是正确的。 是他在现代用法中引入了“疫苗”一词,几年后,疫苗接种变得几乎是强制性的。

尽管(Jenner)得到了普遍认可,并成为疫苗接种的先驱者之一,但他的实验却是幸运的巧合。 天花有一个危险程度较小的类似物–牛痘。 无论如何,一个简单的划痕开始了一个几乎消灭许多危险疾病的过程。

 

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